Les animaux et les maladies

Les animaux et les maladies

Les animaux et les maladies sont un sujet particulièrement important pour les personnes qui possèdent ou ont des contacts fréquents avec des animaux de compagnie. L’une des idées fausses les plus répandues au sujet des maladies humaines et animales est qu’elles s’excluent mutuellement. Ils ne le sont pas. Les maladies infantiles courantes de la rougeole et des oreillons peuvent être acquises et transmises par les animaux de compagnie. Il y en a beaucoup d’autres aussi.

Plusieurs infections parasitaires, comme les oxyures, les ankylostomes et les ténias, peuvent être transmises par les animaux de compagnie. Les chats peuvent transmettre la teigne et la fièvre des griffes de chat. Cette dernière peut être transmise non seulement par une égratignure, mais aussi par la morsure ou même par le léchage.

Les chats et surtout les chiens peuvent aussi transmettre le ver rond à l’homme. Les victimes habituelles sont les jeunes enfants, qui entrent en contact avec le parasite en jouant dans la saleté contaminée par les excréments du chat ou du chien.

Les symptômes de l’ascaride comprennent la toux, la fièvre récurrente et une légère perte d’appétit. Les chiens peuvent aussi transmettre le ver du cœur aux êtres humains. Il n’y a aucun symptôme, mais les radiographies pulmonaires de routine montrent une lésion.

Les acariens de la gale qui vivent dans les poils des chats, des chiens et des lapins peuvent s’attacher aux humains, causant des démangeaisons et une éruption de boutons. Le traitement consiste en un lavage répété avec une lotion médicamenteuse et un nettoyage complet de la maison et de tout l’ameublement.

Les réactions allergiques typiques aux poils ou aux squames d’animaux (particules comme les pellicules qui tombent de la peau, des plumes ou des cheveux) comprennent un écoulement nasal, des larmoiements ou des démangeaisons des yeux, et parfois une rougeur ou même une éruption cutanée. Si l’allergie déclenche une crise d’asthme, la personne peut commencer à avoir une respiration sifflante et ressentir une oppression dans la poitrine.

Le traitement des réactions allergiques peut comprendre des pilules antihistaminiques ou des vaporisateurs nasaux ou pulmonaires pour un soulagement immédiat. Un soulagement permanent peut être obtenu par désensibilisation avec des injections de la substance connue pour causer les symptômes. En commençant par une solution faible, la dose est graduellement augmentée sur une période de plusieurs semaines jusqu’à ce qu’une solution forte soit atteinte et que le patient soit immunisé contre ses effets.

Le traitement spécial des complications de l’asthme comprend les préparations de théophylline ou d’autres médicaments, comme la terbutaline ou le cromolyn-sodium, qui peuvent être pris sous forme de comprimés ou en aérosol.

On sait que les singes et les singes sont porteurs de tuberculose, d’encéphalite, de rougeole, de fièvre jaune, d’hépatite infectieuse et d’infections à salmonelles. Les tortues de compagnie sont considérées comme une source primaire de salmonelles. Les oiseaux peuvent propager la psittacose (fièvre perroquet) et l’encéphalite. Les personnes qui manipulent des oiseaux peuvent développer un problème respiratoire allergique connu sous le nom de poumon du colombophile. Il y a beaucoup d’autres allergies causées par les animaux. L’exposition continue aggrave souvent l’allergie.

Les morsures d’animaux peuvent transmettre une infection ou la rage et doivent toujours être signalées à un médecin. Le danger d’infection peut être considérablement réduit en lavant la plaie avec du savon à l’eau chaude courante pendant au moins 10 minutes. En cas de morsure par une chauve-souris, une mouffette, un renard, un chien ou un chat, il faut suivre les précautions normales contre la rage.

Pour minimiser les risques de maladie, d’infection ou de blessure, évitez tout contact intime, par exemple, en embrassant un animal ou en lui permettant de manger sur les lèvres. Emmenez votre animal de compagnie pour des examens vétérinaires réguliers et assurez-vous que les vaccins sont tenus à jour. Gardez votre animal propre et bien toiletté et gardez les enfants loin des endroits où les animaux défèquent. Il faut également décourager les enfants de faire des animaux de compagnie à partir d’animaux sauvages. Les écureuils, les tamias et les marmottes ont tendance à mordre en captivité.

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